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Les châteaux du Périgord

La Dordogne est surnommée le Pays des 1001 châteaux. La vallée de la Dordogne et la vallée de la Vézère sont parsemées de nombreux châteaux médiévaux et Renaissance.

Les Châteaux forts de Dordogne Périgord

Ils se sont multipliés vers l’an mil du fait de l’insécurité et des guerres. Ils sont massifs, énormes, organisés en plusieurs lignes de défense fortement armées, remplis de machines de guerre et de pièges pour les assaillants.

L’exemple le plus représentatif est le château de Castelnaud, avec son musée de la guerre au Moyen âge. Le château de l’Herm (Gothique flamboyant), la Forteresse de Miremont et le château de Commarque en sont aussi de bonnes illustrations. Le Donjon, château à l’intérieur du château, est le lieu d’habitation du seigneur et de sa famille. C’est la pièce maîtresse du château. Il montre aux populations locales et aux ennemis la richesse et le pouvoir du Seigneur. Un bel exemple de donjon est visible au château de Beynac.

À noter : le château de l’Herm a été choisi par Eugène Le Roy comme cadre du roman Jacquou le Croquant.

Les Châteaux ayant subi l’influence de la Renaissance

La relative paix intérieure ainsi que les progrès dans l’art de la guerre qui rendent obsolètes la plupart des fortifications permettent aux seigneurs de transformer, voire de créer, des châteaux d’un style nouveau.

Bien que gardant certains attributs défensifs, le château se libère de ses contraintes militaires pour devenir château de prestige. Suivant l’exemple de François Ier, beaucoup de seigneurs du Périgord cherchent à reproduire le style Renaissance. On tente de faire entrer un peu de lumière dans un habitat qui devient résidentiel.

On peut dès lors admirer de grandes façades renaissance percées de larges baies, ouvertes sur la nature environnante. Les meilleurs exemples sont Fénelon, les Milandes, Puymartin, Losse et Sauveboeuf.

Du XVII° au XVIII° siècle – L’exception d’Hautefort

Le Périgord est peu marqué par l’époque classique. Il dispose toutefois d’un témoin exceptionnel de cette époque : le château d’Hautefort.

C’est un fort bel exemple d’architecture classique avec son corps de bâtiment central ponctué de part et d’autre d’un pavillon d’angle et flanqué d’ailes de retour se terminant par des tours rondes coiffées de dômes à lanternon.

La Forteresse de Miremont_laurent
La Forteresse de Miremont à Mauzens et Miremont

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Retrouvez les informations pratiques pour visiter les Châteaux de la vallée Vézère ici.

Château de Commarque