L’animal emblématique de la Préhistoire

À quoi servait le mammouth ?

Se nourrir

Il est faux de penser que les hommes préhistoriques chassaient le mammouth avec leurs lances. Néanmoins lorsque les mammouths étaient déjà décédés, la viande était consommée.

Fabriquer des outils

Les os de mammouth servaient à fabriquer des outils, objets et instruments de musique. La Dame de Brassempouy est d’ailleurs réalisée en os de mammouth.

S’abriter

Les os de mammouths légèrement courbés permettaient de construire des huttes solides. Le cuir tanné des animaux comme le bison recouvrait ces huttes pour devenir étanches.

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Qu’est-ce qu’un mammouth ?

Le mot « mammouth » vient du russe мамонт qui signifie « corne de terre ». En effet, le mammouth possédait de grandes défenses recourbées.
Cet animal est un mammifère cousin de l’éléphant aux dimensions incroyables. Il pesait parfois plus de 12 tonnes et mesurait près de 5 mètres au garrot.

Le mammouth préhistorique vivant sur la vallée de la Vézère possédait une spécificité : il était recouvert de poils longs. Autrement appelé Mammouth laineux, l’animal vivait en troupeau dans les steppes du Périgord. Son pelage permettait de se protéger du froid car le mammouth vivait durant la dernière période glaciaire, la fin du Pléistocène.

Les mammouths existent-ils encore ?

Le réchauffement climatique a malheureusement contribué à l’extinction des mammouths. ?

Au fil des années, l’espèce mammouth a évolué. Les mammifères ont migré vers les régions les plus froides et ont délaissé les continents européens et africains il y a déjà près de 10 000 ans. Des archéologues ont trouvé des ossements de mammouth en Sibérie, dans la région de Wrangel, qui seraient datés de seulement 4 000 ans.

Où puis-je en voir ?

Si vous avez bien lu le paragraphe suivant, vous comprendrez que les mammouths présents en vallée Vézère sont donc des reconstitutions ! Néanmoins, ils impressionnent toujours petits et grands lorsque l’on passe à côté.

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Mammouth à l'entrée du Roc de Cazelle©ALR

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