Dans le sud-ouest de la France, la vallée de la Dordogne offre des activités variées. Non loin de la vallée de la Vézère et sa célèbre grotte de Lascaux, la vallée de la Dordogne, dans le Périgord noir, concentre plusieurs des Plus Beaux Villages de France mais aussi des sites classés Monuments historiques comme le château de Beynac, le château de Castelnaud ou le château des Milandes ! Elle est aussi classée à l’UNESCO comme réserve mondiale de la biosphère. En famille ou entre amis, la vallée de la Dordogne saura vous séduire !

Histoire et géographie de la vallée de la Dordogne

Où se trouve la vallée de la Dordogne?

Le saviez-vous ? La Dordogne est aussi le nom de la rivière ! Elle débute au Puy de Sancy et rejoint la Garonne, en passant par la Corrèze et le Lot, dans le sud-ouest de la France. La vallée de la Dordogne forme ainsi un paysage unique, dont des forêts de chênes, auxquelles le Périgord noir fait référence. La vallée de la Dordogne jouxte la vallée de la Vézère habitée par l’Homme depuis plus de 400 000 ans. C’est d’ailleurs dans la vallée de la Vézère que se situent certains sites paléolithiques : la grotte de Lascaux, la grotte des Combarelles, …

Un peu d’Histoire

Au Moyen-Âge, la vallée de la Dordogne se développe économiquement. Elle est aussi le théâtre d’affrontements entre la France et l’Angleterre. Ils donneront naissance aux villages et aux bastides du Périgord, dont certains sont labellisés Plus Beaux Villages de France :

  • La Roque-Gageac ;
  • Domme ;
  • Castelnaud ;
  • Belvès ;
  • Beynac-et-Cazenac.

La vallée de la Dordogne : reconnue réserve mondiale de la biosphère par l’UNESCO

Depuis juillet 2012, la vallée de la Dordogne dans le Périgord noir est classée par l’UNESCO comme réserve mondiale de la biosphère. Ce label récompense les efforts entrepris pour la conservation de la biodiversité et la gestion responsable du tourisme. 

La vallée de la Dordogne au fil de l’eau

Vous envisagez une alternative au tourisme classique pour visiter la vallée de la Dordogne ? Pourquoi ne pas naviguer sur la rivière ? 

Dans une embarcation à moteur ou en canoë, vous pourrez découvrir les paysages et admirer les villages qui bordent la Dordogne. Des excursions en gabarre, bateau traditionnel du transport de marchandises, sont proposées le long de la rivière.

La voie verte pour visiter la vallée de la Dordogne à vélo

Pour les amoureux du vélo, la vallée de la Dordogne est traversée par plusieurs voies cyclables. De quoi profiter de la nature et de son patrimoine à un rythme paisible, loin de la route.

La voie verte, aménagée sur l’ancienne voie de chemin de fer, au départ de Sarlat, serpente le long de la Dordogne, à l’ombre des forêts et des falaises. Au cœur du Périgord noir, ce parcours allie activité de plein air et moment de détente en famille

Les châteaux à visiter dans la vallée de la Dordogne

Un voyage dans la vallée de la Dordogne, au sud-est du Périgord noir, c’est aussi visiter des châteaux extraordinaires. Suivez le guide !

Le château de Castelnaud-la-Chapelle

Bâti sur un éperon rocheux surplombant la vallée de la Dordogne, le château offre une vue spectaculaire sur les alentours et le château de Beynac. Le château a été construit au XIIe siècle et a servi de lieu fortifié aux seigneurs locaux. Aujourd’hui, la forteresse abrite le musée de la Guerre au Moyen-Âge. Une exceptionnelle collection d’armes et d’armures vous y attend, ainsi que des machines de guerre d’époque.

Le château de Beynac

Édifié en 1180, le château de Beynac est l’une des plus grandes et des plus anciennes forteresses médiévales de la vallée de la Dordogne. Après avoir déambulé dans les ruelles du village, vous pourrez visiter le château et admirer la rive droite de la Dordogne, ainsi que le château de Castelnaud, du haut de sa falaise abrupte. 

Le château des Milandes 

Les jardins et le château des Milandes, qui datent du XVe siècle, sont à visiter lors de votre séjour dans la vallée de la Dordogne et le Périgord noir. Les jardins inscrits au patrimoine des Monuments historiques valent particulièrement le détour ! Autre anecdote : le château des Milandes est mondialement connu pour avoir été le domicile de la célèbre danseuse et chanteuse Joséphine Baker.

Visiter la vallée de la Dordogne : les activités en famille

Le tourisme en vallée de la Dordogne, dans le Périgord noir, est idéal pour des séjours en famille.

Jardins de Marqueyssac

Encadrant un château avec un magnifique toit de lauze, ces jardins classés du début du XIXe siècle vous proposent une promenade de 6 km jalonnée de plus de 150 000 buis travaillés à la main, de cabanes en pierres sèches et de rocailles. 

La bambousaie de La Roque-Gageac

Autre visite insolite du Périgord noir et de la vallée de la Dordogne: la bambousaie de La Roque-Gageac. Ce jardin botanique se situe au cœur de l’un des Plus Beaux Villages de France. Flânez dans le parc de 3 hectares et admirez cette plante asiatique qui peut mesurer jusqu’à 30 m : le bambou !

Domme, classé parmi les plus beaux villages de France

À ne pas manquer lors de votre visite dans la vallée de la Dordogne : le village de Domme. Avec sa halle, ses tours, ses remparts et sa grotte, le village est un joyau du Périgord noir.

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