La grotte de Lascaux, à Montignac-Lascaux, est l’un des lieux emblématiques de la Dordogne : elle recèle un très grand nombre de peintures préhistoriques. Si la grotte authentique est fermée au public depuis 1963, les visiteurs peuvent toujours admirer la reproduction de ces trésors exceptionnels grâce aux deux fac-similés créés à quelques centaines de mètres l’un de l’autre.

Lascaux II reproduit les peintures des deux premières salles de la grotte originelle, et le Centre de l’Art pariétal de Lascaux IV, inauguré en 2016, invite à découvrir toutes les œuvres de la célèbre grotte ornée.

Que voir à Lascaux, et comment organiser votre visite ?

Suivez le guide pour un retour dans la Vallée de la Vézère, il y a près de 20 000 ans !

Pourquoi visiter Lascaux ?

La grotte de Lascaux est un lieu de culture incontournable du Sud-Ouest de la France. Ses peintures rupestres uniques offrent une formidable plongée dans le passé. Un témoignage exceptionnel, qui a aidé les scientifiques à mieux comprendre la vie, la culture et les croyances de l’homme de Cro-Magnon (Homo Sapiens Sapiens).

Les Eyzies - musée national de la préhistoire
©C.Da Costa

L’homme de Cro-Magnon

L’homme de Cro-Magnon doit son nom à l’abri de Cro-Magnon, situé aux Eyzies, en Dordogne. En 1868, des ossements humains et des silex sont découverts dans cet abri naturel au pied d’une falaise, pendant des travaux. Un autre homme domine le village : l’homme de Néandertal, statue de Paul Dardé.

La grotte originelle, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, est fermée au public depuis 1963 pour la conservation des dessins et gravures. Mais sur la même colline, le site propose aux visiteurs une expérience unique dans deux fac-similés : Lascaux II et Lascaux IV. Il est possible d’y retrouver la richesse des œuvres et le relief des gravures, dans les mêmes conditions de température et d’environnement sonore que la grotte originelle.

Lascaux : un trésor grâce à ses peintures et gravures rupestres

©Dan Courtice-Semitour Périgord

Lascaux est célèbre pour la grande richesse de son art pariétal, c’est-à-dire les peintures et gravures qui ornent ses parois.

Un art pariétal inégalé

Lascaux est le seul lieu au monde qui concentre autant d’œuvres rupestres. 600 animaux y sont représentés dans sept salles à plusieurs mètres sous terre. Une véritable cavalcade de chevaux, de bisons, d’aurochs ou encore de cerfs… Certaines sont particulièrement marquantes :

  • La salle des Taureaux (ou Rotonde) et ses peintures aux dimensions impressionnantes ;
  • Le Diverticule axial, deuxième salle de la grotte qui compte 161 dessins à elle seule ;
  • La Nef, où sont représentés des groupes d’animaux et des signes géométriques ;
  • Ou encore le Puits, qui abrite une scène dont la signification est encore une énigme.

Pourquoi la grotte de Lascaux est-elle fermée ?

Plusieurs dates jalonnent l’histoire de la grotte de Lascaux. Sa découverte, tout d’abord, le 12 septembre 1940. Quelques jours après, l’Abbé Henri Breuil l’arpente à son tour. Ce pionnier de la paléontologie est parmi les premiers à authentifier les dessins de la grotte de Lascaux.

Entre 1948 et 1963, près d’un million de visiteurs descendent dans la grotte. Mais le dioxyde de carbone, l’augmentation de la température et l’humidité altèrent l’état des parois au fil des années. En 1963, André Malraux, alors ministre de la Culture, prend la décision de fermer la grotte pour sa conservation.

Salle des taureaux à Lascaux IV
©LesCoflocs

Le saviez-vous ?

La grotte de Lascaux est inscrite à la liste du Patrimoine mondial de l’humanité de l’UNESCO depuis 1979.

Lascaux II et Lascaux IV : deux lieux à découvrir à Montignac-Lascaux (Dordogne)

Les visiteurs de Lascaux peuvent découvrir, sur la même colline, les célèbres œuvres rupestres sur deux sites d’exception : Lascaux II et Lascaux IV. Les deux répliques sont situées à quelques centaines de mètres l’une de l’autre. Il est d’ailleurs possible de coupler les visites pour une expérience encore plus inoubliable.


Salle des taureaux à Lascaux IV
©LesCoflocs

Et Lascaux III alors ?

Cette exposition itinérante dévoile des répliques de la Nef et du Puits à ses visiteurs. Elle parcourt le monde : l’Europe, l’Amérique du Nord, l’Asie et même l’Afrique du Sud.

Lascaux II : la salle des Taureaux et le Diverticule Axial

©Dan Courtice-Semitour Périgord

Lascaux II propose une exploration de deux parties de la cavité : la salle des Taureaux et le Diverticule Axial. Sur les parois de ce fac-similé, les œuvres des deux salles sont reproduites dans les moindres détails. Les gestes des artistes préhistoriques ont été restitués en utilisant les mêmes composants : de l’ocre jaune, du manganèse…

Comptez près d’1h pour cette visite. Elle peut être effectuée après ou avant celle de Lascaux IV si vous souhaitez compléter la découverte.

Où se trouve la grotte originelle ?

Vous apprendrez aussi, au cours de la visite, que l’entrée de la grotte originelle se situe tout près, à seulement quelques pas du chemin qui mène vers Lascaux II… même s’il n’est pas possible d’y accéder !

Lascaux IV : le Centre International de l’Art Pariétal, un fac-similé quasi intégral de la grotte

Ouvert en 2016, le Centre International de l’Art Pariétal offre une véritable plongée dans l’art préhistorique. Le bâtiment permet une promenade dans l’ensemble de la grotte : toutes les salles de la cavité ornée ont été reconstituées. Pour reproduire à l’identique la grotte de Lascaux, de nombreux experts se sont penchés sur chaque détail. Jusqu’à son acoustique bien particulière !

Le Centre International de l’Art Pariétal de Lascaux IV comprend aussi un théâtre, avec une scénographie originale pour mieux comprendre les découvertes préhistoriques. Ou encore, une déambulation en immersion, pour se plonger dans le quotidien des hommes qui peuplaient la Vallée de la Vézère, il y a près de 20 000 ans.

C’est la visite à choisir si vous ne voulez rien manquer des secrets de Lascaux et compléter votre découverte de Lascaux II.

La grotte de Lascaux est aussi entourée de lieux remarquables. Différents abris et grottes sont à découvrir dans le Périgord et dans les autres départements près de la Vallée de la Vézère : caverne de Bara-Bahau, grotte des Merveilles à Rocamadour…

Lascaux, un site d’exception pour les enfants aussi !

La magie de Lascaux est également liée à sa toute première découverte, par quatre enfants de Montignac-Lascaux qui cherchaient un passage souterrain secret. L’aventure de Marcel Ravidat et ses amis fait encore rêver petits et adolescents aujourd’hui ! Les deux sites de Lascaux II et Lascaux IV ont ainsi été adaptés au jeune public, en leur faisant imaginer au plus près de la réalité, la manière dont l’homme préhistorique réalisait ses œuvres.

Bien organiser votre visite pour Lascaux 

Comment se rendre à Lascaux ?

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  • En voiture : la grotte de Lascaux est située à 40 mn de Brive-la-Gaillarde et à 45 mn de Périgueux. Vous pouvez emprunter l’A20 depuis Toulouse ou l’A89 depuis Bordeaux.
  • En train : choisissez une arrivée à la gare de Condat Le Lardin (10 kilomètres de Montignac-Lascaux). Vous pouvez partir de plusieurs villes ou choisir des correspondances sur cette même ligne : Périgueux, Brive-la-Gaillarde, et même Bordeaux.
  • En bus, optez pour le réseau Trans-Périgord.
  • L’avion est aussi une option via les aéroports de Bergerac et de Brive Vallée de la Dordogne.

Comment s’habiller pour visiter Lascaux ?

À quelques mètres sous terre, la température avoisine les 12 à 13° C. Elle est constante toute l’année : comme dans les autres gouffres et grottes ornées situées en Dordogne, prévoyez une veste ou un pull. Il est également recommandé de porter des vêtements et chaussures confortables.

Comment acheter un billet pour Lascaux ?

Les grottes Lascaux II et Lascaux IV sont ouvertes toute l’année. Pour connaître les tarifs et bien organiser votre visite, il est vivement conseillé de réserver vos billets en ligne.

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