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Grotte du Grand Roc

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Lascaux IV – Centre International de l’Art Pariétal

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Caverne de Bara Bahau – Le Sanctuaire de l’Ours

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Grotte de Rouffignac

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Grotte des Combarelles

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Lascaux II

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Grotte de Font-de-Gaume

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Grotte de Tourtoirac

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Grottes de Cougnac

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Visiter les grottes de Dordogne

Dans la vallée de la Vézère comme sur tout le territoire du Périgord, vous trouverez de nombreuses grottes à visiter, célèbres dans toute la France et même dans le monde. Certaines laissent un témoignage de l’héritage préhistorique de la Dordogne : la grotte de Lascaux en fait partie, mais elle est loin d’être la seule ! D’autres recèlent des trésors géologiques qui défient la pesanteur et les millénaires. Quelles grottes découvrir ? Comment organiser et préparer votre venue ? Suivez le guide, de Lascaux à Lacave !

Grotte préhistorique ou grotte géologique ? 

Les grottes, comme les gouffres, font partie du patrimoine du Périgord. Dans la vallée de la Vézère en Dordogne, vous pouvez visiter des grottes préhistoriques (Lascaux) et des grottes géologiques (Proumeyssac ou Maxange). Mais vous ne découvrirez pas les mêmes trésors dans les unes et dans les autres ! 

Les grottes préhistoriques

Les grottes préhistoriques sont des cavités qui se sont formées naturellement, au fil du temps. Elles étaient empruntées par nos ancêtres comme l’homme de Néandertal ou les premiers hommes de Cro-Magnon. Dans ces grottes, peintures, gravures rupestres, ossements d’animaux et outils ont été découverts. La raison de leur utilisation est encore un sujet de recherche pour les spécialistes bien que beaucoup estiment que ces grottes seraient comme des sanctuaires. À ne pas confondre avec les abris occupés à titre de refuge. Aux Eyzies par exemple, l’abri de Cro-Magnon a donné son nom à « l’homme de Cro-Magnon ». Les spécialistes parlent aussi de grottes ornées, en référence aux dessins des artistes de la Préhistoire. Lascaux en est l’une des plus célèbres.

Les grottes géologiques

Celles-ci recèlent d’autres merveilles et trésors, créés par des processus géologiques spectaculaires. Vous pouvez y observer des stalactites, des stalagmites, des colonnes, des draperies et d’autres formations calcaires. Ces grottes, comme Domme ou Proumeyssac, donnent à découvrir des concrétions, parfois à quelques dizaines de mètres sous terre, qui se sont formées pendant des milliers, voire des millions d’années. La découverte d’un accès à ces grottes est bien souvent due au hasard. C’est le cas des grottes de Maxange, visitées pour la première fois en 2000 !

Bon à savoir :

Il existe une différence entre les grottes et les gouffres et elle se distingue dès l’entrée. La grotte est une cavité horizontale plus ou moins profonde, on y accède via une paroi. L’homme de cro-magnon  y laissa de nombreuses traces.

L’entrée des gouffres est verticale : elle se forme par effondrement ou dissolution des roches, comme au gouffre de Padirac ou au gouffre de Proumeyssac.

Quelles grottes visiter en Dordogne ? 

Il existe un très grand nombre de grottes dans la vallée de la Vézère, qui ont été aménagées pour faciliter la visite. Certaines sont particulièrement populaires, d’autres proposent des expériences étonnantes : la spéléologie notamment. Vous avez donc l’embarras du choix, mais voici quelques idées pour vous aider à vous décider !

Quelles sont les grottes les plus populaires en Dordogne ?

La grotte de Lascaux

La grotte de Lascaux, à Montignac-Lascaux, est l’une des plus célèbres du monde. Un passage incontournable lors d’un séjour en Dordogne ! La grotte originale, actuellement fermée au public, arbore des peintures rupestres spectaculaires. Elles sont considérées comme les plus importants exemples de l’art pariétal paléolithique

  • Visitez Lascaux II, le premier fac-similé de la grotte originelle de Lascaux, également à Montignac-Lascaux. Une visite intimiste au flambeau est proposée.  
  • Ne manquez pas le Centre International de l’Art Pariétal, également appelé Lascaux IV, le dernier fac-similé, où vous pourrez admirer l’intégralité des peintures de la célèbre grotte et la majorité des gravures jamais représentées avant. De nombreuses activités attendent les enfants et les plus grands pour découvrir tous les mystères de la Préhistoire.

La grotte de Rouffignac

Elle est l’une des plus grandes grottes du Périgord noir, également connue sous le nom de «grotte aux cent mammouths». Cette grotte, qui abrite une grande variété de peintures rupestres, est à découvrir en train électrique. Cela en fait un lieu aisément accessible pour tous.

Quelles sont les grottes les plus spectaculaires ? 

La grotte du Grand Roc

Tout près de la Vézère et du village des Eyzies, la grotte du Grand Roc est une grotte à concrétions. Vous y croiserez stalactites et autres stalagmites au cours d’une visite accompagnée d’un guide.

La grotte de Font-de-Gaume

Toujours aux Eyzies, la grotte de Font-de-Gaume offre un spectacle inoubliable. Ce site inscrit au Patrimoine Mondial de l’Unesco est en effet la dernière grotte ornée de peintures polychromes d’Europe ouverte au public. Au programme : pas moins de 200 représentations d’animaux.

Les grottes de Maxange

Les grottes de Maxange ont une particularité : sa découverte est relativement récente puisqu’elle date de l’an 2000. Cette grotte à concrétions offre un spectacle magique, avec des milliers d’excentriques : des formations calcaires qui partent dans tous les sens. Les enfants vont adorer !

La grotte de Lacave

Lacave est située dans la vallée de la Dordogne, dans le département du Lot, tout près de Rocamadour. Cette autre grotte géologique, qui abrite des lacs et une salle des merveilles, est accessible en petit train puis à pied.

Et aussi : visitez les autres sites de la Vallée de la Dordogne

Bien des grottes et cavernes valent le détour dans le Périgord noir ! Voici d’autres idées qui pourraient rythmer vos vacances :

  • La grotte de Bernifal, à voir avec les enfants, à la lueur d’une torche ;
  • La grotte de Bara-Bahau, classée Monument Historique, aussi appelée le Sanctuaire de l’Ours ;
  • La grotte de Domme, l’un des “Plus Beaux Villages de France”;
  • La grotte de Tourtoirac, dans la vallée de l’Auvézère;
  • La grotte de Beaussac, en mode spéléologie.

Vous souhaitez voir des gouffres ? Alors rendez-vous au gouffre de Proumeyssac ou au gouffre de Padirac, pour en prendre plein les yeux dans les profondeurs de la terre.

Organiser la visite d’une grotte en Dordogne

Comment acheter des billets pour visiter les grottes ?

Pour venir au Centre International de l’Art Pariétal de Lascaux, ou pour voir d’autres lieux emblématiques du Périgord, comme les grottes de Maxange, il est vivement conseillé de réserver des billets en ligne. Cela vous permettra de gagner du temps sur place en choisissant un créneau horaire, mais aussi de profiter d’un tarif préférentiel. Mais attention, ce conseil ne s’applique pas partout. Dans les sites où il n’est pas possible de réserver en ligne, comme Rouffignac, pensez à venir à l’avance pour être sûr de visiter la ou les grottes qui vous intéressent.

Vous pouvez aussi opter pour un billet jumelé, avec différentes activités : Lascaux IV , le parc du Thot et l’abri préhistorique de Laugerie-Basse, par exemple.

Choisir une visite : libre ou avec un guide ?

Certains préfèrent déambuler librement, toutefois, pour une question de préservation les grottes du Périgord se découvrent en visite guidée et commentée : 

À Lascaux, vous pouvez par exemple opter pour une découverte audio-guidée de la grotte, pour des visites contées (pour les enfants) ou des visites accompagnées d’un guide. Dans certaines grottes comme le Grand Roc, en revanche, la visite se fait toujours avec un guide. Pensez à vous renseigner lorsque vous préparez votre séjour !

Comment s’habiller pour visiter les grottes de Dordogne ?

Dans les grottes, il fait toujours frais : c’est un véritable avantage en saison estivale ! Mais cela veut aussi dire que les différences de température sont importantes. Alors pensez à emporter une petite laine et à vous couvrir lorsque vous visitez les grottes. Des chaussures confortables et adaptées à la marche sont aussi recommandées.

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